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NUESTRA HISTORIA : Culto a La Virgen de la Altagracia en San Juan

Desde hace más de un siglo, en el Distrito Municipal de La Jagua, jurisdicción de San Juan de la Maguana, se ha arraigado un culto mariano con fisonomía y características particulares.  En esta comunidad intramontana seguidores de  la Virgen de la Altagracia, protectora espiritual del pueblo dominicano,  se congregan por millares,  especialmente en el mes de enero, a rendir  veneración a una imagen de la advocación mariana encontrada al pie de un árbol de naranja en dicha comunidad.

Los comunitarios construyeron una ermita para atesorar la imagen y congregar a sus fieles.  La pequeña iglesia recibe a los miles de devotos que le profesan su fe con entusiasmo.

Esta celebración mariana posee un gran simbolismo.  Está revestida de elementos sincréticos que incluyen un novenario, toque de palos o atabales, entonación de salves, procesiones y bailes seculares.

Una hermandad se encarga de la organización de las actividades en la ermita.  Esporádicamente asiste un sacerdote a oficiar una misa.

Otro centro de adoración de la Virgen de la Altagracia en San Juan se ubica en la comunidad de La Florida, una sección intramontana localizada al noreste de la provincia.

En la Florida  festejos marianos incluyen un novenario previo al 21 de enero, se cocina y brinda  abundante comida (chenchen, arroz, víveres y carnes).

A pesar de la fuerza de este movimiento mariano, la diócesis católica de San Juan lo desdeña.  Igual marginación por parte del catolicismo institucional sufre el culto del “espíritu santo” en la comunidad El Batey.

En la Jagua, la Florida y El Batey encontramos estos tres santuarios importantes de religiosidad popular, figurativos de la fe cristiana, mezclada con elementos africanos e indígenas.

El municipio de Juan de Herrera, el benjamín de la provincia de San Juan, también tiene a la Virgen de la Altagracia como su santa “matrona”, realizando cada año diversas actividades culturales, deportivas, religiosas y artísticas en honor a esta advocación.

El autor es Profesor UASD.

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